Dónde está Bagdad

Bagdad es la capital de Irak, país localizado al suroeste de Asia; la ciudad se encuentra a orillas del río Tigris, uno de los ríos más importantes de Asia Occidental. Bagdad es una de las ciudades más pobladas de los países árabes y una ciudad muy importante para el mundo islámico.

Bagdad¬†es una ciudad cuyo nombre ha saltado a la palestra p√ļblica por ser el centro y blanco de eventos pol√≠ticos y sociales asociados con el islamismo; sin embargo, es una ciudad interesante, con una historia rica que durante la Edad Media la hizo ser una de las ciudades m√°s populares e importantes de Oriente Medio, y de Asia en general.

¬ŅSabes d√≥nde est√° Bagdad? En este post te contamos esto y mucho m√°s sobre esta ciudad √°rabe que ha podido levantarse una y otra de vez de las cenizas.

Un poco de historia

Bagdad es una ciudad fuerte; a pesar de todo lo que le ha tocado vivir, sigue en pie. Sería injusto no reconocer esto, pues esta esplendorosa ciudad que fue fundada en el siglo VIII tuvo una época dorada: la Edad Media, donde era la ciudad más habitada de Asia y donde gozaba de una economía pujante, equilibrada y fuerte en Oriente Medio.

Ya para el a√Īo 1258 empezar√≠a la decadencia de esta gran ciudad; pues el ej√©rcito mongol la tomar√≠a en este a√Īo, y destruir√≠a todo a su paso, incluyendo el sistema de riego de la ciudad y sus principales edificaciones. Este imperio gobern√≥ hasta 1401, cuando un turco-mongol la asedi√≥ y tom√≥ el poder.

Como si fuera poco, a√Īos despu√©s ser√≠a el turno del Impero Otomano turco, y ya para 1921 Bagdad estar√≠a bajo el poder de los brit√°nicos, hasta que el pa√≠s declar√≥ su independencia en 1932. Desde entonces, se fue formando como centro isl√°mico, un centro de gobierno bajo direcci√≥n del califato, y ya para 1980 estar√≠a en guerra contra Ir√°n, en la Guerra Irak-Ir√°n.

Desde el 2003, Irak estuvo en guerra con los Estados Unidos, hasta el 2011. En este periodo Bagdad fue bombardeada. La ciudad cayó en ruinas, pues los bombardeos destruyeron sus principales lugares de interés, echando por tierra o reduciendo a cenizas gran parte de la herencia cultural que reinaba en las edificaciones de la ciudad, y del país en general.

Irak es un país que, aunque muy antiguo, no mantiene en pie la mayoría de sus monumentos nacionales, y sobre todo esto es una realidad en Bagdad, pues por ser la ciudad capital, ha sido un blanco de guerra, escenarios de muchas disputas y atentados. Pero en cuanto a materia petrolera no es así, pues es uno de los mayores productores de petróleo del mundo. De esta forma, Bagdad es una ciudad importante en materia petrolera, y al norte de ella s encuentra uno de los campos de petróleo más importantes para Irak, el de Kirkuk.

Para muchos, el motivo de tantas guerras se debe a las riquezas que están en su subsuelo, riquezas petroleras inmensas, una de las más grandes del planeta. Desde Bagdad se gestiona todo lo relacionado con la producción, las refinería y los derivados del petróleo, pues es el centro de mando para gerenciar la renta petrolera que es la que mantiene al país y a su gobierno.

Lugares de interés en Bagdad

Las edificaciones hist√≥ricas m√°s prominentes de la ciudad de Bagdad son en primer lugar las ruinas de Bab al-Wastani, que se conocen como la √ļltima parte de las afamadas portezuelas de la ciudad, transformadas hoy en museo de armas.

El Palacio de los Abasíes, que fecha sus inicios probablemente en 1179, y el al-Mustansiriyah, una madraza (escuela de instrucción religiosa) instituida en 1232, uno y otro restituidos como museos; y la aljama de Mirjan, que se finalizó en 1358.

Algo más distante al norte de Bagdad, se encuentra Kazimayn, significativa por su mezquita de torrecilla dorada que se finalizó de edificar en el siglo XIX, y los sepulcros de notorios religiosos adorados por los musulmanes chiítas.

A pesar de toda la inestabilidad pol√≠tica-social que padece desde hace a√Īos esta cuidad, no ha sido una limitante para frenar el desarrollo de la actividad tur√≠stica. Por el contrario, cada a√Īo crecen los porcentajes de visitas por parte de los extranjeros que desean conocer √©sta curiosa ciudad.

Precisamente a Bagdad acuden miles de turistas ansiosos por conocer el invaluable tesoro arquitectónico que poseen sus ruinas, pues es el linaje de su civilización, de una nación que lucha por cambiar su imagen ante el mundo entero como un país bélico, sumergido en disputas, y víctima del terrorismo.

Es justo en Bagdad donde se encuentran ubicados los más importantes tesoros arqueológicos y los más prominentes museos del país. Aquí te dejamos una lista con lo más interesante que puedes ver en Bagdad:

  • Museo nacional de Irak: Instituido en 1926 por el escritor y peregrino brit√°nico Gertrude Bell. 5.000 a√Īos de la tradici√≥n de la Mesopotamia se distribuyen en sus 28 galer√≠as y b√≥vedas.
  • La Gran Sinagoga de Bagdad: Alhunas perdonas aseguran que √©ste templo fue construido con gran parte del resto con las que se encontraba fabricada el templo famoso de Jerusalen.
  • La mezquita Al-kadgimiya: Situada en el barrio KńĀdhimayn. Almacena las fosas de grandes personajes e historiadores famosos. Como, el Im√°n Mohamed At-Taqi y Sheij Mufid. Esta edificaci√≥n fue restaurada e el a√Īo 2007.
  • Monumento Al-shaheed: tambi√©n conocido con el nombre del Memorial de los M√°rtires. Este rimbombante domo de 50 metros de elevaci√≥n de color verde, fraccionada en dos partes, conmemora a las c√ļpulas g√≥ticos de las aljamas iran√≠es.
  • Mercado del Cobre de Bagdad: Muy famosos por la rica variedad de etnias que lo conforman, donde exhiben toda su artesan√≠a, manualidades. En esta edificaci√≥n se pueden conseguir desde gran variedad de cacerolas, cazuelas y herramientas de cocina, hasta sublimes l√°mparas repujadas.

¬ŅEs seguro viajar a Bagdad?

Esta es la pregunta que todo el mundo se hace, y no es para menos; la ciudad ha estado ligada a Sadam Hussein (no necesitamos explicar sobre √©l) y al terrorismo en nombre del Islam. Hay una guerra civil desde hace a√Īos y la ciudad es presentada como una de las ciudades m√°s peligrosas del mundo.

¬ŅEntonces? Bueno, la respuesta real es s√≠, s√≠ es peligroso viajar a Bagdad. No puedes d√°rtela de aventurero y creer que conseguir√°s una visa para entrar de la nada, pues esto tambi√©n es todo un proceso. Sin embargo, cerca de Bagdad, en la parte norte de Irak hay una regi√≥n llamada Kurdist√°n, la cual es una zona de tranquilidad, muy hermosa y que no tiene nada que ver con la Irak √°rabe, cargada de violencia y en guerra continua.

En Kurdistán el turista es bien recibido y no está obligado a cumplir leyes árabes; de hecho, hay ventas de alcohol y la mayoría no quiere saber nada del Islam, pues presenciaron muchas atrocidades con Hussein y no quieren saber nada de los grupos terroristas que tienen a los países árabes controlados. Tal vez tengas curiosidad por viajar a Bagdad, pero ahora no es buen momento.

Si has o√≠do las noticias, hay una tensi√≥n muy grande entre Ir√°n y Estados Unidos porque la mayor potencia del mundo asesin√≥, precisamente en Bagdad, a un general llamado Qasem Soleimani, el segundo m√°s poderoso de Ir√°n y jefe de las Tropas de √Člite, quien era cabeza de los ataques terroristas en la regi√≥n y quien fue culpable de atacar a la Embajada de Estados Unidos en Bagdad. La muerte de Soleimani ha dejado a Bagdad en una situaci√≥n¬† de alerta y resulta muy peligroso acercarse por all√°.

Consejos para viajar

En caso de que en verdad quieras conocer Bagdad porque andas dando un paseo por los países árabes, para disfrutar de su cultural milenaria y de su gastronomía tan deliciosa y explosiva, entonces debes saber que desde Dubai hay apenas dos horas en avión hasta Bagdad, y puedes aprovechar para moverte unos 100 km más allá, y conocer a la auténtica y antigua Babilonia, uno de los imperios más grandes de la Tierra, la cuna de la civilización.

Para ir a Bagdad necesitas un visado, que no es el mismo visado para visitar la regi√≥n aut√≥noma de Kurdist√°n; este visado debe pedirse en la Embajada de Irak en Madrid, en caso de estar en Espa√Īa. Los dem√°s pa√≠ses deber√°n revisar en la p√°gina del Ministerio de Asuntos Exteriores de Iraq para saber en qu√© ciudad deben obtener su visado.

Si pides una visa para ir a Bagdad, esa misma no te sirve para movilizarte hacia Kurdist√°n, y viceversa, as√≠ que no obvies esta informaci√≥n, pues de lo contrario, tendr√°s problemas y puedes incurrir en alg√ļn delito.

Si revisas la p√°gina de asuntos exteriores de Espa√Īa, all√≠ encontrar√°s un listado con las zonas de riesgo y alto riesgo en Irak, y ver√°s que algunos barrios de Bagdad, y sus alrededores, est√°n dentro de este listado. Tambi√©n, no se recomienda viajar solo, y menos a las mujeres; si eres parte de la comunidad LGTBI, Bagdad puede no ser el mejor destino para ti, pues podr√≠as sufrir maltrato y hasta ser echado de la ciudad por tu orientaci√≥n sexual. En otros casos, podr√≠as hasta correr peligro de muerte.

Entre 2017 y 2018 se supo que habían ejecutado 4 mujeres en Bagdad debido a que descubrieron que eran influencers en Instagram; sólo por esto, porque los extremistas consideran que ese estilo de vida occidental es ofensivo para sus creencias religiosas. Así que no esperes misericordia en caso de que seas parte del grupo LGTBI.

Además, también hay escenarios de protestas que pueden ser muy peligrosos, por lo que si hay ánimos de protestas en la ciudad, lo mejor es que salgas sin pensarlo dos veces. Las protestas en Bagdad no son como las que solemos presenciar en Occidente, así que no esperes que por ser extranjero o apelar a los Derechos Humanos, puedas estar a salvo.

En cuanto a la salud, debes llevar un seguro médico internacional que cubra casos de accidentes, hospitalización y todo lo que se te ocurra. ¡Más vale prevenir! No se recomienda beber agua del chorro, así que tienes que comprar agua mineral embotellada.

En cuanto a la moneda, se utiliza el dinar iraqu√≠; puedes llevar euros o d√≥lares en efectivo y cambiarlos all√° en Bagdad. Las tarjetas de cr√©dito no son aceptadas en la mayor√≠a de los lugares, as√≠ que es mejor tener efectivo a la mano, tambi√©n porque te ser√° m√°s f√°cil en caso de que tengas una emergencia o debas salir cuanto antes por alg√ļn evento peligroso.

Por lo demás, trata de evitar hacer comentarios o gestos relacionados con la religión o el estilo de vida islámico, pues esto es una ofensa muy grave y allá no vacilan. El Estado es un estado religioso y político a la vez, así que no habrá defensa que te libre. El papel de la mujer en Bagdad es muy limitado, y podrías sentirte algo indignado con algunas cosas que veas, pero no te queda más que callar, pues no eres Rambo para enfrentar a todos esos musulmanes.

Otro punto importante que debes considerar es que tienes que ser prudente con la vestimenta si eres mujer y trata de seguir la corriente con las reglas √°rabes, para no ofender, para no meterte en problemas por all√° y para disfrutar de tu visita.

Bagdad puede ser una ciudad muy interesante y de seguro la pasar√°s de maravilla probando sus platillos m√°s populares, como el pescado que sacan de los r√≠os Tigris y √Čufrates, llamado Masgouf, un pescado delicioso preparado a la parrilla con muchas especias, como lo dicta la gastronom√≠a √°rabe.

Adem√°s, prueba el quzi, un platillo de cordero s√ļper exquisito que se sirve con verduras y arroz; y bueno, come todos los kebabs que puedas, ¬Ņd√≥nde m√°s comerlos? ¬°La comida √°rabe por excelencia!

Sin duda alguna, Bagdad es un tesoro en donde se guardan culturas diversas que datan desde los orígenes de la civilización:  asirios, sumerios, griegos, persas, y musulmanes han dejado huella en esta ciudad y han influido en el estilo de vida y en su cultura.

Si no sabes dónde hospedarte en Bagdad, aquí te presentamos algunas opciones:

  • Palm Hotel.
  • Coral Baghdad Hotel.
  • Babylon Warwick Hotel.
  • Cristal Grand Ishtar Hotel.

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