Dónde está León (Nicaragua)

Pensar en Nicaragua es pensar de manera inmediata en lagos y volcanes de grandes cráteres y, aunque estos son parte importante de la naturaleza del país, también ésta nación centroamericana goza de ciudades que destacan por su riqueza patrimonial.

Una de esas ciudades que parecen mágicas; ciudades que atraen las miradas hacia su interior cargado de monumentos, galerías y edificaciones dignas de ser admiradas, y cuyo exterior parece haber sido bendecido con una naturaleza exuberante que les brinda aires de paraíso natural es la ciudad de León, de la cual vamos a hablar a continuación.

 

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¬ŅD√≥nde est√° Le√≥n en el mapa?

Santiago de los Caballeros de León, o simplemente León, se encuentra al norte de Nicaragua, hacia el occidente del país, y a sólo unos 90 km de Managua. León es cercana a Honduras.

Esta ciudad colonial, fundada en el a√Īo 1524, es una de las ciudades m√°s tur√≠sticas de Nicaragua, al punto en que de acuerdo con la BBC Mundo¬†es el principal destino que se debe visitar durante el a√Īo 2018.

León es una ciudad conformada por 10 municipios, dentro de los cuales está el municipio Telica en cuyas cordilleras se halla el volcán Telica y los famosos Hervideros de San Jacinto, de los cuales puedes conocer más leyendo nuestro post Dónde está el volcán Telica.

¬ŅQu√© ver en Le√≥n?

Le√≥n es una de las ciudades m√°s antiguas que fueron fundadas por los espa√Īoles en su llegada a Am√©rica; √©sta, no fue establecida en el sitio donde est√° en la actualidad, sino a unos 30 km, en la orilla del volc√°n Momotombo, pero tuvo que cambiar la ubicaci√≥n debido a intensos movimientos s√≠smicos que originaron una gran erupci√≥n volc√°nica.

Visitar León es una experiencia muy auténtica pues no sólo se respira su historia colonial por sus calles y edificios, sino que también es posible visitar los restos que quedan de aquella antigua Léon, la Léon al pie del Momotombo.

El actual centro urbano de León guarda muchos lugares de interés, como por ejemplo su vieja universidad, por lo que se considera la ciudad intelectual de Nicaragua, la cual ha inspirado a muchos a escribir sobre ella y la ciudad que muestra cierta rivalidad con su vecina Granada, otro centro colonial muy visitado cerca de Managua.

 

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Si quieres saber cómo es Granada y por que León y Granada se consideran ciudades rivales, entonces en el artículo Dónde está Granada podrás descubrir los principales atractivos de esta otra ciudad colonial.

Catedral de La Asunción

Una basílica que es el edificio más emblemático de León; fue construida entre 1747 y 1814 y representa el arte barroco de la época, con un poco del estilo neoclásico que sobresale en sus grandes torres. Esta catedral es considerada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Actualmente existen tours que te llevan a recorrerla por sus principales escenarios, hasta llegar a los campanarios desde donde es posible obtener fenomenales vistas de León y de la cercana Cordillera volcánico de Los Maribios.

Iglesias de León

Hay varias iglesias en Le√≥n, las cuales merecen una visita a tu paso por su centro, √©stas son: iglesia de San Nicol√°s de Tolentino, iglesia de Zaragoza, iglesia San Felipe, iglesia Nuestra Se√Īora de Guadalupe, iglesia El Calvario, ermita de San Pedro, iglesia de San Francisco, iglesia La Recolecci√≥n, iglesia San Juan Bautista de Sutiaba y las ruinas de la iglesia de San Sebasti√°n.

 

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Mercados de la ciudad

Hay tres mercados principales en la ciudad de Léon:

  1. Mercado ubicado junto a la iglesia San Juan
  2. El mercado central, detrás de la catedral de La Asunción
  3. El peque√Īo mercado del barrio Coloyar

Los mercados son lugares idóneos para probar comida local y beber tragos populares de la nación, así como para comprar souvenirs y algunas artesanías. Son lugares muy concurridos donde podrás sentirte como en casa.

Museos

  • Museo Archivo Rub√©n Dar√≠o, en honor al poeta.
  • Museo de La Revoluci√≥n
  • Museo de Leyendas y Tradiciones
  • Museo de Arte Fundaci√≥n Ortiz – Gurdi√°n

 

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Mejores playas de León

Poneloya posee las playas m√°s atractivas de Le√≥n; √©stas son playas de mucho oleaje donde se suele surfear. Tambi√©n est√° la Playa Las Pe√Īitas, cerca de la cual est√° la Reserva Natural Isla Juan Venado. Esta reserva es un lugar muy hermoso donde se puede navegar, admirar los manglares y disfrutar de la fauna acu√°tica que all√≠ vive, como por ejemplo de las aves acu√°ticas que forman grandes colonias para anidar.

Otras playas interesantes se encuentran en Nagarote, y son las playas El Tr√°nsito, El Velero y Puerto Sandino. Todas ideales para el surf.

¬ŅQu√© hacer en Le√≥n?

Además de visitar los principales monumentos y edificaciones de la ciudad, así como las playas más bonitas de Léon, también debes acercarte a la vieja León, para apreciar las ruinas de unas de las ciudades más antiguas de América.

Otra actividad infaltable durante tu visita es el famoso sandboarding. ¬ŅQu√© es eso? Es algo as√≠ como surfear sobre arena, pero no sobre cualquier arena, se trata de deslizarte en una tabla por las laderas o faldas del volc√°n Cerro Negro, a unos 730 m.s.n.m. Esta actividad est√° de moda en Le√≥n, as√≠ que atr√©vete a vivir una experiencia tan genuina como √©sta.

 

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Paséate por los volcanes

En la ciudad hay unas 8 estructuras volc√°nicas, por lo que te recomendamos visitarlas.

Los dos volcanes más importantes son el volcán Momotombo, a 1300 m.s.n.m. y puedes hallarlo cuando vayas a visitar las ruinas de la  vieja León. El otro volcán es el volcán Cerro Negro, un volcán activo de edad reciente que se considera el volcán más joven de Centroamérica.

Aparte de estos dos, puedes darte un paseo por el Volcán Telica y conocer los Hervideros de San Jacinto (a 30 km de León), un campo de fumarolas del que sale vapor y mucho calor.

 

Degusta su gastronomía

Adem√°s, aprovecha para degustar los platillos t√≠picos de la ciudad y algunos postres; el ma√≠z es un alimento importante en la cocina nicarag√ľense y puede ser utilizado en platos como atolillo, nacatamal, chicha, perrereque, etc. Comen animales como tortugas, iguana y armadillo (pero no est√°s obligado a probarlos).

 

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El famoso gallo pinto (arroz frito con cebollas y pimiento acompa√Īado de frijoles) es uno de los platos caseros m√°s populares; el indio viejo (carne con ajo, cebollas, chiltoma y tomate)¬† y el arroz con pi√Īa son otras comidas t√≠picas y en cuanto a postres, comen rosquillas, cajeta de coco (coco con yuca dulce) y el tres leches, principalmente.

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