Dónde está Bangladesh

¿Has escuchado hablar de Blangladesh?  También es conocido como Bangladés, es uno de los países más pequeños, pero curiosamente más densamente poblados del mundo, siendo este el octavo país con mayor población, contando con más de 107 millones de personas, según el último censo realizado en Julio del año 2011.

Este territorio fue conocido como Bengala oro, por su gran riqueza agrícola, y tuvo que afrontar una gran lucha para conseguir la estabilidad política y económica.

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Dónde está Bangladés en el mapa

¿Dónde está ubicado Bangladesh? Es un país ubicado, en el sub continente indio, al sur del continente asiático; la mayor parte de su territorio se encuentra sobre los deltas de los ríos Ganges, Brahmaputra y Meghna.

¿Donde esta Bangladesh en el planisferio? Casi la totalidad de su área fronteriza, se encuentra rodeado por la India con 4053 km, y limita con Birmania (Myanmar) en su extremo sureste resultando un área fronteriza de 193 km.

Su nombre significa ‘país de Bengala‘.

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 Gobierno de Bangladesh

Tras la independencia de India en 1947, se crea el gran país musulmán de Pakistán, dividida en dos partes, la parte occidental, siendo el actual Pakistán, y una oriental que en 1971, se independizó con el nombre de Bangladesh. Bangladesh es una democracia parlamentaria, el país es gobernado por miembros elegidos por el Parlamento, el cual es dirigido por un primer ministro. El gobernador oficial es el presidente, elegido por el parlamento y sirve por un periodo de 5 años.

Toda habitante bengalí mayor de 18 años puede votar. Toda persona que quiera ser candidato para la presidencia debe ser mayor de 35 años. Los derechos y libertades del pueblo de Bangladesh están garantizados por una constitución.

Actualmente en el cargo de presidente de Bangladesh  se encuentra Abdul Hamid quien asumió el cargo tras la muerte de Zillur Rahman en 2013.

En Bangladesh el cargo de primer ministro se considera el más poderoso ya que el presidente tiene un papel mayormente ceremonial, la persona que se encuentra actualmente en el cargo de primer ministro, es una mujer llamada Sheikh Hasina, quien ocupa el cargo desde 2009, una de sus funciones es escoger el gabinete ministerial para luego ser anunciados por el presidente.

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Religión

La religión oficial de Bangladesh es el islam. Se estima que Bangladesh posee  la mayor población musulmana con unos 117 millones de practicantes, constituyendo así uno de los países que tiene mayor número de practicantes del islam, entre ellos el principal son los sunitas. Los otros grupos religiosos están conformados por: Hindúes, Budistas y Cristianos.

¿Cuál es la capital de Bangladesh?

La capital de Bangladesh es Dhaka, a veces llamada Dacca o Daca; una de las ciudades más largas y pobladas del mundo. Dhaka se localiza hacia el centro del país y es una ciudad abarrotada de gente cuya riqueza cultural nada tiene que ver con la pobreza que se puede apreciar en las calles de ella.

A pesar de que Dhaka es la principal ciudad, y la capital, del país, es un lugar conocido por la extrema polución que existe, tanto del aire como del agua, pero si deseas conocer más acerca de Dhaka, entonces nuestro post Dónde está Dhaka te va a interesar.

 

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Lo que no se dice sobre Bangladesh: la pobreza

Bangladesh es uno de los países más pobres del mundo; allí viven más de 160 millones de personas que, en su mayoría, se dedican a la agricultura y producción textil, industrias que suponen ser la principal fuente de ingresos del país.

Sin embargo, a pesar de que es un país que exporta más del 90% de lo que produce, la pobreza reina en las calles de las principales ciudades bangladesíes; ciudades como Dhaka, su capital, o Chittagong, son ejemplos claros de cómo viven sus habitantes y qué tantos esfuerzos éstos hacen por sobrevivir en un país donde se han juntado los factores equivocados, produciendo mucha desigualdad, condiciones de vida infrahumanas y explotación laboral.

Mucha gente se ha estado aventurando hacia el turismo por los países del sudeste asiático durante los últimos años, pues los consideran exóticos y verdaderas joyas escondidas que tienen mucho por mostrar; pero Bangladesh pareciera ser el país a donde nadie quiere ir, un país olvidado debido a tanta necesidad, contaminación y pobreza y el lugar menos atractivo para visitar.

Otros pocos, viajan allí y relatan grandes historias acerca de cómo son los bangladesíes, cómo estos trabajan arduamente o si todo parece ser muy pintoresco en las calles de Dhaka. 

Pero no relatan que hay un país que sufre inundaciones continuas gracias al calentamiento global, motivo que ha hecho perder imnumerables cosechas, trayendo desesperanza en los agricultores, sin contar con el apoyo físico y financiero de un gobierno responsable; tampoco cuentan que sus fronteras con India están vetadas para ellos, pues no les permiten pasar ‘al otro lado’ porque no son bienvenidos, porque no pueden ayudarlos y por muchas otras razones políticas.

 

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No se cuenta que muchos jóvenes bangladesíes huyen, con lo poco que tienen, hacia países de Latinoamérica, tales como Brasil o Colombia por ejemplo, sólo de paso, pues sueñan con poder llegar a Estados Unidos en busca de mejores oportunidades de vida, arriesgándolo todo y, muchas veces, siendo engañados y luego deportados hacia su país de origen.

No se cuenta que los principales ríos del país, de donde se saca el agua para consumo diario, están contaminados hasta más no poder, y no se hace mucho al respecto. No se cuenta que en Bangladesh la gente trabaja muchas, muchas horas, por casi nada de dinero.

La pobreza de Bangladesh, como fue descrita por el Banco Mundial, se debe a ‘un mal gobierno y debilidad en las instituciones públicas‘. Instituciones que, si se esfuerzan, podrían mejorar muchos aspectos de vida de sus ciudadanos y valorar más todo el trabajo que se lleva a cabo en el país con fines de desarrollo, bienestar social y reformas económicas.

¿Cuál es el idioma oficial de Bangladesh?

El idioma oficial de Bangladesh es el bengalí y el inglés; el bengalí, es un idioma muy antiguo que se habla en los estados de la India, Bengala Occidental, Tripura y el sur de Assam. Se dice que es hablado por unos 250 millones de personas.

Existen algunas pequeñas colonias en países como Malasia, Canadá, Singapur, Oriente Medio, etc., donde se habla el bengalí, pues algunos bengalíes han emigrado y han mantenido su idioma local como parte importante de la cultura a la que pertenecen.

 

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¿Por qué las industrias textiles más importantes trabajan en Bangladesh?

Las grandes industrias textiles de occidente, y también de Japón y Corea del Sur, trabajan en Bangladesh debido a que allí la mano de obra no es barata, sino sumamente barata.

El salario promedio de una empleada que trabaja en alguna fábrica en este país no pasa de los €70, lo que supone un gran ahorro, pues si alguna marca de renombre contrata estos mismos servicios en un país como Portugal o Marruecos, por ejemplo, deberá pagar entre €800 y €900, más o menos.

En Bangladesh no hay garantías laborales ni supervisión por parte del gobierno; los casos de explotación y malas condiciones de trabajo ya se han hecho públicas pero no hay mucho avance al respecto.

 

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Las mismas empresas, como Iniditex, H&M, Levi´s, entre otras, han diseñado programas dentro de las políticas de sus industrias para mejorar tales condiciones de sus trabajadores en Bangladesh, según lo que ellos mismos han mostrado.

En Bangladesh, el 90% de los empleados que fabrican ropa, calzado y complementos para las grandes cadenas de ropa a nivel mundial, son mujeres que se ven en la obligación de trabajar por casi nada para medio sobrevivir en un país cargado de pobreza.

No existen sindicatos de trabajadores que realmente cumplan sus funciones y que puedan hacer mucho por sus ciudadanos, tampoco el gobierno crea mejores leyes para proteger a los bangladesíes o para obligar a las empresas de occidente a que mejoren los salarios.

La ropa low cost de algunas marcas que compramos se debe a que las personas que las fabrican cobran casi nada por su trabajo y viven en condiciones deplorables.

¿Cómo es la bandera de Bangladesh?

La bandera bangladesí es parecida a la de Japón, sólo que tiene el fondo verde en lugar de blanco. El verde significa a las tierras (verdes) de la nación y el círculo rojo hace alusión al sol sobre Bengala, teñido de la sangre de sus héroes de independencia.

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¿Qué necesitas para obtener el visado para viajar a Bangladesh?

Para entrar en Bangladesh se necesita un visado. Puedes pedirlo en la embajada o High Comission más cercana a tu residencia; muchas personas piden este visado en Dheli o Calcuta, ambas ciudades de India.

El proceso es rápido; cuando mucho te puede llevar 24 horas desde que la solicitas en alguna de estas oficinas hasta cuando te vuelven a pedir que regreses para que respondas ciertas preguntas básicas.

Los requisitos que debes consignar son los siguientes:

  • Llevar impreso un formulario de visado que debes rellenar en el sitio web oficial del gobierno bengalí.
  • Pasaporte físico, con 6 meses de validez como mínimo.
  • Tres fotografías tamaño carnet.
  • Ticket de avión para demostrar la fecha de salida
  • Reserva o pre-reserva de hotel o algún alojamiento
  • Explicación del motivo de tu viaje
  • Carta de invitación, en caso de que hayas sido invitado por alguien que viva en Bangladesh.

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Los precios del visado varían enormemente dependiendo de tu país de origen y existen dos modalidades, la de pasaporte normal o pasaporte urgente.

Por ejemplo, un ciudadano español debe pagar 60€ por una visa normal y 90€ si la pide urgente. Otros países pagan menos. Argentina paga sólo $25, Colombia $40, Italia 60€, Venezuela $20, y así. debes consultar los precios según tu nacionalidad.

También, debes colocarte la vacuna contra la fiebre amarilla si eres de algún país de América del Sur o África.

 

Ciudades más pobres de Bangladesh

Bangladesh es un país conformado por 8 estados o divisiones administrativas; a su vez, estas divisiones se reparten en un total de 64 distritos, con sub distritos dentro de ellos.

Las 8 ciudades de Bangladesh son: Dhaka, Chittagong, Barisal, Khulna, Sylhet, Rajshahi, Mymensingh y Rangpur.

¿Cuáles son las más pobres? Bueno, todo el país es muy pobre y, además, es uno de los países más sobrepoblados del mundo, por lo que cada ciudad está colmada de personas bajo condiciones paupérrimas.

Las ciudades menos pobres del país bangladesí son Dhaka, su capital, pues es una ciudad donde se han estado levantando mejores infraestructuras y donde la industria textil y otras industrias exportadoras, de alimentos, por ejemplo, son el principal sustento económico; en Chittagong, una ciudad portuaria llamada por muchos ‘el cementerio de barcos‘ o el ‘infierno en la tierra‘, las actividades laborales consisten en el desguace de embarcaciones.

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Este tipo de cementerios marítimos conforma una industria millonaria que sólo favorece a pocos, mientras que los trabajadores, muchos de tan sólo 14 años o menos, arriesgan sus vidas por muy poco salario y están expuestos a enfermedades respiratorias por el trabajo con metales y producto tóxicos que producen cáncer.

Las demás ciudades de Bangladesh, están en peores condiciones, pues mientras una persona que trabaja en Dhaka puede ganar entre 60 0 70 € al mes, en otros sitios sólo llegan a ganar 30€, salario que muchas veces debe ‘alcanzar’ para mantener a familias de hasta 10 personas.

 

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El Distrito Kurigram, perteneciente a la ciudad de Rangpur, es el distrito más pobre de Bangladesh, con un poco más del 67% de pobreza. Esta ciudad está al norte del país y sufre mayores males debido a que sus cultivos son gravemente afectados por causa de inundaciones, la erosión y falta de infraestructuras funcionales.

Gaibhanda, otro distrito de Rangpur, es el segundo más pobre del país. Estos dos distritos son los más afectados por los cambios climáticos que muchos ignoran y allí viven familias cuyo único medio de vida es a través de la siembre de arroz o de cualquier otro rubro. Cuando sus cultivos son inundados, ellos lo pierden todo.

Esta situación ha llevado a que muchos abandonen los sitios rurales para ir a Dhaka, donde ya hay más de 18 millones de habitantes. Dhaka no tiene cómo acoger a tanta gente, por lo que cada vez más aparecen nuevas ‘chabolas‘ o barrios donde viven hasta 20 personas en una misma habitación y compartiendo un sólo baño.

 

Ciudades más importantes de Bangladesh

  • Dhaka: ya hemos hablado un poco de Dhaka, la ciudad capital de Bangladesh, la cual está abarrotada de gente y donde los principales iconos de la ciudad son el contaminado río Buriganga, un brazo del otro contaminado río Ganges, el palacio Ashan Manzil es el monumento más importante de la ciudad, también está el Teatro Bhasani Novo, el Museo Nacional de Bangladesh y la ciudad de Sonargaon, la cual está a una hora de la capital. Te invitamos a leer nuestro post Dónde está Dhaka.
  • Chittagong: la ciudad a la que nos hemos referido como el ‘cementerio de barcos‘, es otra ciudad conocida porque representa uno de los sitios más grandes del mundo donde se desmantelan barcos viejos. Este tipo de actividad también suelen llevarse a cabo en India y Pakistán, pero sin duda alguna es en Chittagong donde se desguazan la mayor cantidad de barcos por año. En esta ciudad, o muy cerca de ella, se hallan las populares playas de Cox’s Bazar, pero los sitios más emblemáticos son el mercadillo Polo Ground, el Museo Marítimo, el Bosque Mangrove, Playa Patenga, el Parque Shishu, Butterfly Park y el Museo Etnológico.

¿Quieres saber más? Te invitamos a leer nuestro post Dónde está Chittagong.

Comer en Bangladesh

Siempre que se visita un lugar una de las mayores satisfacciones que se lleva el turista es disfrutar de toda la gastronomía local, pero cuando hablamos de Bangladesh, surge la pregunta ¿es propicio comer en las calles de Bangladesh?

Este tema es un poco delicado pues de que hay que comer hay que comer, pero la inquietud es dónde, cómo y qué; las aguas contaminadas de los ríos que surten de este preciado líquido al país se encuentran en alerta, así que comer en cualquier puesto de comida callejero, los cuales abundan en las principales calles y avenidas de Dhaka, podría ser un boleto directo a tener que ir al hospital.

No, no estamos exagerando ni sugiriendo que no comas en Bangladesh, sino que debes hacer lo posible por consumir comida hecha con agua hervida, mineral y limpia; no puedes darte el lujo de andar probando todo lo que se te antoje así no más, o ¿de dónde crees que sacan el agua que usan para cocinar?

 

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Por otro lado, obviando esto, te dejamos una lista con las delicias gastronómicas más populares del país bangladesí:

  • Pathuri: pescado sazonado en hojas de cambur o plátano; contiene mucho sabor debido a que le agregan diversas especies.
  • Dhal: lentejas sin piel. Suelen acompañarse con arroz y verduras.
  • Arroz Biryani
  • Especias como curry, tikka, korma, hashmiri, entre otras, son parte importante de cada plato.
  • El coco y el yogurt también acompañan los platos.
  • Encontrarás kebabs por todos lados, así que no te prives de probar alguno.
  • Los pescados y la comida de mar es típico del país, por lo que puedes comer bethki, gambas o hilsa.
  • Las frutas más comunes son la papaya, mango, plátano y coco.
  • Las bebidas más populares son té con leche condensada y azúcar (chai), el famoso lassi, una bebida hecha de yogurt y agua de coco. No beben alcohol.
  • Los postres más consumidos son misti dhodi (yogurt dulce), ros malai (dulce en leche espesa), halwa y rasagula.
  • También comen varios tipos de pan, tales como paratha, luchi y chapati.

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Algunos restaurantes de hoteles en Dhaka preparan platos elegantes que podrías disfrutar si no quieres arriesgarte a comer en la calle. Como Bangladesh es un país musulmán, el consumo de bebidas alcohólicas está restringido. Por lo demás, puedes sacarle provecho a un viaje a Bangladesh, disfrutando de la sencillez de su gente y valorando el enorme esfuerzo que éstos hacen por sobrevivir.

Recuerda, mucha de la ropa de tu closet tiene las marcas de un pueblo esperanzado que trabaja con esmero cada día.

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