¬ŅQu√© velocidad alcanzan los dragones de komodo?

El dragón de Komodo es considerado el reptil más grande del mundo. Es una especie que llama mucho la atención debido a sus características físicas, son enormes, pesados y curiosamente rápidos. Muchos visitantes del Parque Nacional de Komodo han visto de cerca sus habilidades para cazar y perseguir a sus presas. Escapar de ellos no es fácil, en fechas recientes se han contabilizado al menos un par de ataques por parte de estos animales salvajes.

Hábitat y características

El Parque Nacional de Komodo est√° en Indonesia, ocupando tres islas grandes y 26 m√°s peque√Īas. Fue creado en 1980 para ayudar a proteger el h√°bitat del drag√≥n de Komodo que no vive en ning√ļn otro lugar.

El parque fue creado precisamente para ayudar a los dragones y eventualmente una variedad de otros animales a sobrevivir. Pero a pesar de eso, todav√≠a est√°n en peligro y son definidos como una especie “Vulnerable” por la Uni√≥n Internacional para la Conservaci√≥n de la Naturaleza. Hay islas donde han sido totalmente aniquilados, pero en otros sin embargo la poblaci√≥n se ha mantenido estable.

Un macho promedio puede pesar hasta 200 libras y una hembra pesar√° hasta 160 libras. El largo del cuerpo tambi√©n var√≠a seg√ļn el g√©nero, pero en promedio miden 2,6 metros. El drag√≥n salvaje m√°s grande encontrado pes√≥ 366 libras, incluyendo el alimento no digerido dentro de √©l y ten√≠a 3,13 metros de largo. Su enorme tama√Īo es el resultado de donde viven, que tambi√©n dio lugar a una serie de otras especies enormes, como las famosas tortugas que viven en las Islas Gal√°pagos.

Velocidad y como la usan para cazar

A pesar de tener cuerpos con una constituci√≥n enorme y pesada, pueden alcanzar r√°pidamente 11 mph en distancias cortas. La velocidad promedio con que se movilizan los dragones de Komodo es de unos 20 km por hora. Tienen mucha fuerza, inclusive pueden derribar un √°rbol de considerable tama√Īo.

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Esta velocidad es suficiente para alcanzar animales de otras especies como por ejemplo b√ļfalos de agua, jabal√≠es o ciervos. Para atrapar a sus presas, usan una estrategia de emboscada. Esperan pacientemente a alg√ļn animal desprevenido, luego se lanzan a la acci√≥n aterrizando una mordedura venenosa antes de que la v√≠ctima pueda escapar.

A diferencia de una serpiente que inyecta veneno a su víctima a través de sus afilados colmillos, el veneno de un dragón de Komodo se filtra entre las grandes heridas que causa con su potente mordedura. El veneno del dragón disminuye rápidamente la presión sanguínea, acelera la pérdida de sangre y genera un estado de shock, haciéndolo demasiado débil para luchar.

Los dragones de Komodo han sido responsables de la muerte de cuatro personas en los √ļltimos 41 a√Īos. No se debe subestimar su velocidad s√≥lo por el aspecto de su cuerpo. Su estrategia de caza se basa en el sigilo, pueden pasar horas en un lugar esperando por cualquier animal. Cuando se ven amenazados pueden arrojar el contenido de sus est√≥magos para disminuir su peso y as√≠ correr con mayor facilidad y agilidad. Tambi√©n hay que recordar que son excelentes nadadores, aunque no se ha comprobado si pueden alcanzar una velocidad similar dentro del agua.

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